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从诺基亚与苹果的专利纷争,谈谈“专利恶霸”是怎样练成的

发布时间:2018-09-14 10:23:42     关键字: 专利纠纷 专利保护 专利诉讼 专利恶霸


诺基亚与苹果的专利纷争


        去年12月21日,诺基亚在德国、美国法院和美国贸易委员会(ITC)等地对苹果公司发起了有力的回击,诺基亚指控苹果侵犯其32项技术专利,这也标志着沉寂了5年的诺基亚和苹果专利纷争重燃战火。


      2009年,苹果和诺基亚爆发了新旧两代手机“王者”的专利大战, 2011年双方达成专利许可协议,从结果来看,诺基亚赢得了诉讼,迫使苹果为使用其专利支付相应的费用。


       但是诺基亚声称:该协议只涵盖了诺基亚的部分核心专利,苹果一直拒绝向诺基亚支付其它的标准必要专利或重要发明支付许可费,但是苹果在其产品上使用了这些未经许可的专利并获利。


      诺基亚随后将不在许可协议内的相关专利逐步转让给了上述被告Acacia和Conversant等多家NPE,其中Acacia公司收购了500多件专利和Conversant收购了2千多件专利,其中包括1200件被诺基亚宣称为GSM、GPRS、UMTS和 LTE等标准的必要专利。


      近年来,以Acacia和Conversant为首的有关NPE利用这些专利向苹果发动了多次专利侵权诉讼(比如Acacia公司曾42次起诉过苹果)。


      科易网小编认为,苹果与诺基亚及其NPE“盟友”产生争端的根源在于:苹果拒绝向诺基亚支付全部相关标准的必要专利和重要技术发明的授权许可费。


      那么诺基亚及其“小伙伴”向苹果追讨相关专利许可费是否正当、合理?苹果为什么全然不惧诺基亚、爱立信和NPE等专利权人向其发起专利侵权诉讼?苹果为什么敢于主动向诺基亚、高通等标准必要专利“大户”发动进攻?其中有哪些深层次原因和产业背景?


“专利恶霸”概念的提出

     诺基亚和NPE的上述行为具有正当性,因为苹果拒绝支付许可费的诺基亚相关专利之中,至少有1200件可能涉及GSM、GPRS、UMTS和 LTE等标准必要专利,这些标准必要专利和其他重要技术发明的组合应当存在较大商业和法律价值。


      诺基亚将这些专利组合转给Acacia和Conversant等NPE,可以减少管理、运维成本,可以得到现金流和将来的收益分红,可以避免直接对抗苹果带来的法律风险、商业掣肘、长期诉累和股票风险,因此转让专利的行为是正当的。


     尽管诺基亚已经退出手机市场(即将问世的诺基亚手机只是第三方厂商贴牌生产),但还保留有大量CDMA、WCDMA、GPRS、UMTS、GSM、HSPA和4G/LTE等相关标准必要专利和显示器、用户界面、软件、天线、芯片组以及视频编码等领域的重要技术发明。


      而苹果或其他终端厂商一般只拥有手机产品领域的专利,此类专利对诺基亚而言,已经没有交叉许可的使用价值,因此,诺基亚向苹果等手机终端商增收相应的专利许可费用是正当、合理的。


     其实苹果与诺基亚交恶并不是个别现象,近年来,苹果几乎强硬地拒绝了所有专利持有人(爱立信、诺基亚、高通和众多NPE)的权利主张,相对于谈判磋商的和平手段,苹果更热衷于采用对簿公堂的激烈对抗方式来解决专利许可和侵权等问题。


     实际上,被众多NPE经常攻击的“大肥羊”——苹果公司是在“扮猪吃老虎”,其已悄悄地变身成为了电信产业最可怕的“专利恶霸”。


     所谓的“专利恶霸”,是指那些虽然已取得较大市场成功,但在相关领域需要大量实施他方专利,于是利用其自身雄厚的经济实力、市场垄断地位和社会影响力、媒体控制力等优势,采用各种颠倒黑白、混淆视听的不当手段,破坏专利保护规则和产业生态秩序,系统性削弱专利权价值和限制专利持有人诉讼权利,从而降低专利许可支出成本的产品公司或团体。


“专利恶霸”的基本特征 


1

“专利恶霸”一般来源于竞争激烈、诉讼频发、技术错综复杂、专利数量巨大、专利技术相互交叉和覆盖的ICT产业。

2

“专利恶霸”在相关技术领域的技术创新和专利储备不占优势,或者不同主体拥有的专利技术相互交叉和覆盖。

3

“专利恶霸”一般是为在硬件或操作系统领域取得巨大成功的产品公司,他们在具体的细分市场具有较强的领先优势、垄断地位和市场控制力。

4

“专利恶霸”行为方式主要包括:污染法律环境;游说立法;资助高校、科研机构研究机构发布倾向性研究课题报告和文章;收买媒体进行倾向性报道和评述;发动反垄断控告;贬低专利权人声誉;拖延专利持有人权利实现周期和成本;贬低标准必要专利价值;混淆创新概念;限制专利权人诉讼权利等全方位打压手段;“专利恶霸”的行为具有欺骗性、系统性、长期性和隐蔽性等特点。

5

“专利恶霸”相关行为的主要目的在于:不向或少向专利持有人支付授权许可费或侵权损害赔偿金。


      如上文所述,“专利恶霸”以电子消费霸主苹果为代表,此外还包括微软、英特尔、谷歌等巨擘,这些公司当前市值总和远超万亿美元。


    “专利恶霸”通常会实行双重标准,一方面,他们会高度重视自身的产品专利,利用自有专利不断向竞争对手发动专利侵权诉讼,捍卫自身产品的领先优势和市场地位,比如苹果诉三星等;


      另一方面,他们会联合起来,动用其强大的影响力和号召力,通过各种手段系统性地削弱通信标准必要专利的价值,限制专利权人的诉讼权利。


如何应对“专利恶霸”?


      企业应该建立自己完整的专利战略、完善其专利预警,随时关注行业内其他企业的专利情况,因为专利制度要求专利人必须公开技术才能获得专利权利,因此随时关注可以更好地帮助企业应对。


      另外,企业也可以借鉴专利技术联盟的形式,在联盟范围内进行专利技术共享。在选用技术的时候,尽量使用联盟内战略伙伴的技术,技术使用许可费在联盟内部进行结算。


     对于国内企业而言,应增强信心,对专利恶霸提起的诉讼,要认真分析专利权的有效性及是否落入专利权保护范围。


     同时,企业可借助专业力量。因为对于涉及技术的知识产权诉讼,不仅是法律问题,也是技术问题。因此,只有专业人员才能充分应对。


    此外,企业还应充分尊重他人知识产权,在产品开发时即充分检索、分析他人专利技术,将他人专利吃透,能规避的规避、能迂回设计的迂回设计。实在不能规避或迂回的,积极谈判。


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