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勇气号机遇号登陆火星将满5周年(图)

来源:新浪时间:2008-12-31

勇气号机遇号登陆火星将满5周年(图)

勇气号/机遇号效果图

 

  据美国宇航局网站报道,2004年1月,勇气号和机遇号火星车先后登陆火星。如今这两辆火星车登陆火星即将近满5年,但未来仍可能大有作为。

  2004年1月3日,“勇气”号成功着陆火星,美国宇航局在加州的喷气推进实验室(Jet Propulsion Laboratory)的数百名工程师和科学家欢呼雀跃。21天后,“机遇”号登陆火星,但是,科学家们谁也没想到,2009年他们仍可以操纵这两个火星探测器。华盛顿美国宇航局科学任务委员会(Science Mission Directorate)的副主管艾迪·威勒说:“当时美国纳税人被告诉两个火星探测器各自的原定‘黄金任务’只有3 个月。现在,两个探测器的工作时间几乎是原计划的20倍。它们是非常值得的投资回报。”

  “勇气”号和“机遇”号火星探测器对远古火星潮湿而恶劣的环境有了重要发现。它们传回了25万张火星图片,行程21公里,爬火星山,下火星坑,面对沙障和硬件老化的重重困难,历经尘暴,通过美国宇航局的“火星奥德赛”探测器中转了超过36千兆字节的数据。直到现在,“勇气”号和“机遇”号仍在执行科学家为它们制定的新任务。

  喷气推进实验室“勇气”号和“机遇”号项目经理约翰·卡拉斯说:“鉴于两个火星探测器每天面对的恶劣环境,我们认为它们的耐力令人难以置信。”

  火星风会不时地为两个探测器清理它们太阳能板上的尘土,谁也没想到火星风竟然为探测器的寿命帮了大忙。但是,这种忙并不完全可靠。“勇气”号已经18个多月没有好好清理尘土了,太阳能板比厚厚的尘土所覆盖,差点不能为它在南半球的第三个冬天(12月结束)提供足够的能量。卡拉斯说:“这个最近的冬天差点杀死‘勇气’号,现在刚有好转。”

  “勇气”号的能量会随春天和夏天的到来而增加,科学家们计划让它前往它2008年所在地以南约183米处的两个目的地。一个目的地是一个土丘,对该目的地的探索可能会支持“勇气”号从2006年就开始研究的“本垒板”(Home Plate)的一种解释:“本垒板”是可能是火山喷发的产物。另一目的地是一个叫做“戈达德”的一间房子大小的火星坑。

  火星探测器的首席研究员,康奈尔大学的史蒂夫·斯克勒斯说:“戈达德看起来不像一个撞击坑。我们怀疑它可能是一个爆裂的火山口,它是我们以前不曾看到过的东西。”坑里的浅色环圈可能为附近一块亮度较高的富含硅的土壤补充了资料,斯克勒斯认为这是“勇气”号目前为止最重要的发现。2007年,“勇气”号探测器的一个静止不动的轮子掀翻了这块硅土,“勇气”号的这个轮子从2006年就停止工作了,自此,“勇气”号就像锚一样拖着这个坏掉的轮子。

  “机遇”号火星探测器的下一个目的地是“奋进”陨坑。该坑直径约22公里,比“机遇”号过去两年大部分时间所呆的地方“维多利亚坑”大20倍。虽然“奋进”坑距离“维多利亚”坑差不多12公里,但是,对“机遇”号来说这一路途相当远,因为一路上它要避开很多大型障碍物。

  自从4个月前爬出“维多利亚”坑,“机遇”号已经向“奋进”坑“迈进”了1英里多,开始停下来检查沿路必查的松散岩体的第一个。2006年登陆火星的“火星侦察轨道器”(Mars Reconnaissance Orbite)拍摄的高清图片帮助科学家规划“勇气”号的布满潜在沙障的路线,这些沙障以前从轨道上根本看不到。

  喷气推进实验所漫游者操纵员弗兰克·哈特曼说:“我们不断为这些探测器布置可执行的更高任务,以前让‘机遇’号到达‘奋进’坑似乎是疯狂的想法,但是现在我们正在进行着。”斯克勒斯说:“先进的科学推动了这一旅程,而且还定能导致发现一些其他的重要东西。它已经实现了人类在另一星球上的首次陆地勘探。以后人们回首这期间火星勘探的时候,可能会认为‘勇气’号和‘机遇’号火星探测器是最重要的,不是因为它们完成的科学任务,而是因为我们第一次能在火星表面进行勘测。”