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美国科学家发现迄今最类似地球行星

来源:新浪时间:2010-10-02

       科学家发现迄今最类似地球行星

  位于“宜居带”正中,部分环境适宜生命存在

美国科学家发现迄今最类似地球行星
美国科学家发现迄今最类似地球行星
Gliese 581星系与我们太阳系比较  Gliese 581g与其太阳Gliese 581的想象图

  深圳特区报讯 美国国家科学基金会9月29日宣布,天文学家发现一颗迄今为止与地球最类似的太阳系外行星,它的部分区域环境与温度适合人类居住,可能像地球一样具备生命存在所需必要条件。

  位于“宜居带”正中

  这并非科学家首次发现这类行星,但是新发现的这一行星看上去“宜居”条件好得多,它位于“宜居带”正中。宜居带指行星距离恒星远近合适的区域。在这一区域内,恒星传递给行星的热量适中,行星不会太热或太冷,星球上可能存在液态水。

  加利福尼亚大学圣克鲁斯分校天文学和天文物理学教授史蒂文·沃格特和卡内基学会专家保罗·巴特勒带领研究人员花费11年时间,利用架设在夏威夷的“凯克”天文望远镜发现的这颗行星。这颗名叫Gliese 581g的行星位于天枰座星群,环绕比太阳小许多的红色恒星Gliese 581运行。该恒星距离地球20光年,天文学家目前已经找到6颗绕Gliese 581运行的行星。另外5颗(Gliese 581b到Gliese 581f)都不位于“Goldilocks zone”(可居住区)内,然而这颗正好在可居住区内,它的温度不会太热或太冷,这样液态水就可以形成海洋、湖泊和河流。

  Gliese 581g很可能是一颗岩石星球,表面或许有水和大气层,它的直径大约是地球的1.2到1.4倍,质量大概是地球的3.1到4.3倍,引力与地球相近,其表面平均温度在零下31度到零下12度之间。它所围绕运行的这颗红矮星的温度只有太阳的1/50,体积是太阳的1/3。Gliese 581g绕其“太阳”运行一圈只要37天,而且它的一面是永远对着“阳光”,另外一面则永远处于黑暗之中。所以它朝阳的这面可能很热,温度可达100多度,背光的一面的温度则可在零下几十度。

  对于生命或未来的人类移民而言,最合适的位置是“灰色”地带——Gliese 581g的黑暗与光明的过渡带。根据其经度的不同,许多生命都可以找到适合它们出现和进化的稳定的气候环境。

  这颗行星距地球约20光年(189.21万亿公里),公转周期约为37个地球日。以现阶段技术,乘太空船前往那里需要几代人时间才能抵达。但沃格特说,在广袤宇宙中,这个距离“就像是在我们眼前,在我们隔壁一样”。

  栖息生命的“绝佳备选地

  科学家不止一次报告过发现太阳系外可能适宜生命存在的行星,但是以前发现的那些行星后来证明不太适合生命存在,而这颗行星明显处于“宜居带”。宾夕法尼亚州立大学地球科学教授吉姆·贾斯汀说,“这是第一颗真的让我激动的行星”,是一个可栖息生命的“绝佳备选地”。

  沃格特相信今后会发现更多“宜居”行星,“如果这类星稀少,那么我们不会这么快找到这么近的一颗星。”他说,大约10%至20%恒星系可能存在“宜居”行星,而宇宙中大约存在2000亿颗恒星。巴特勒认为,凭借现代化技术,人类已经可以真正着手去寻找能支持生命的世界。

  天文学家们目前已经找到了将近500颗太阳系外的行星,然而,它们几乎全部都是太大,由气体而不是岩石构成,而且温度对我们认知的生命而言不是过热就是过冷。

  然而,关于这颗行星,我们还有很多问题没有回答。科学家们还不能证实它上面是否有水,它的大气组成是什么,但因为它的环境对液态水的存在而言是很完美的,而且在地球上似乎是有水的地方就有生命,因此贾斯汀相信“这个星球上存在生命的可能性是100%”。

  天文学“宜居”是指生命的存在

  不少人把天文学名词“宜居”理解为适合人类居住,但对于天文学家来说,“宜居”指适合生命存在,哪怕这个生命只是一个单细胞细菌。