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首位试管婴儿已为人母

来源:sina时间:2010-10-05

  爱德华兹的成就也为其他领域的研究铺平了道路,如治疗癌症、胚胎干细胞研究等。

  ——瑞典隆德大学生殖研究所负责人吉维尔曼

  当地时间10月4日,2010年诺贝尔生理学或医学奖出炉,获奖者为素有“试管婴儿之父”之称的英国生理学家罗伯特·爱德华兹。由其开创的体外受精技术使400多万人得以降生。

  爱德华兹妻子称高兴

  当日,诺贝尔医学奖委员会在公布奖项时表示:“爱德华兹的成就让不育症能得到治疗。医学统计显示,世界上每十对夫妇中就有一对有生育问题……今天,爱德华兹的梦想成为现实,它帮助全世界不育的夫妇带来幸福……这一成就代表着现代医学技术的一座里程碑。”

  尽管爱德华兹独享1000万瑞典克朗(约合150万美元)奖金,然而据诺贝尔生理学或医学奖评审委员会主席格兰·汉森透露,目前,爱德华兹由于身体欠佳,无法在获奖后立即接受采访。

  汉森说:“我和爱德华兹的妻子通了电话。她感到很高兴,并说自己的丈夫也一定会为此感到高兴。”

  本周还将公布和平奖

  瑞典隆德大学生殖研究所负责人吉维尔曼指出,爱德华兹的成就也为其他领域的研究铺平了道路,如治疗癌症、胚胎干细胞研究等,“因为我们成年后患上的很多疾病都是在生命早期埋下伏笔,包括受孕阶段”。

  诺贝尔生理学或医学奖是今年公布的首个诺贝尔奖。本周随后揭晓的分别是诺贝尔物理奖、化学奖以及和平奖。而备受瞩目的诺贝尔经济学奖将于10月11日公布。

  ■ 焦点

  试管婴儿曾引发伦理争议

  许多宗教领袖一度要求爱德华兹停止“扮演上帝”

  现年85岁的爱德华兹是英国剑桥大学的名誉教授。自上世纪50年代以来,他就开始与同事共同研究体外受精技术。

  通过这一技术诞生的婴儿被称为试管婴儿,即采用人工方法让卵细胞和精子在体外受精,并进行早期胚胎发育,然后移植到母体子宫内发育而诞生的婴儿。

  最初,爱德华兹同英国外科医生帕特里克·斯特普托合作开始治疗不孕症的理论研究,并着手研究体外受精技术。1969年,爱德华兹在试管中培育出第一个胚胎。1980年,两人在剑桥大学成立了第一所体外受精技术诊所。

  10月4日,诺贝尔医学奖委员会指出,试管婴儿技术最初引发了“激烈的伦理争议”。许多宗教领袖甚至科学家都站到反对的阵营,要求爱德华兹立即停止“扮演上帝”的做法。

  英国医学研究理事会也一度拒绝为爱德华兹提供研究资金,但是来自私人的捐赠使其能继续进行此项研究。

  1988年,爱德华兹的合作伙伴斯特普托去世后,反对者再次就试管婴儿发起大范围争论。

  然而英国谢菲尔德大学医学专家威廉·莱杰认为,今年的诺贝尔医学奖实至名归,“这是对一位改变了很多人生命的人的认可,唯一的缺憾是斯特普托没有看到这一切,分享团队的快乐。”(谢来)

  ■ 人物

  全球首例试管婴儿已为人母

  路易斯·布朗现年32岁,与“祖父”爱德华兹保持密切联系

  1977年冬,爱德华兹开始为受不孕症困扰的布朗夫妇进行世界上第一例试管受精手术。他从输卵管异常的布朗夫人体内取出卵子,同布朗先生的精子受精后,将受精卵植入布朗夫人的子宫内。

  1978年7月25日,人类历史上首例试管婴儿路易斯·布朗在英国通过剖腹产诞生,她的到来成了全世界的头条新闻。面对啼哭的路易斯·布朗,布朗先生语无伦次地说:“简直难以置信!”

  至今,全世界已有400多万人通过此项革命性技术来到人世间。虽然反对者认为路易斯·布朗是“怪物”,但她一直健康成长着,并过上了普通人的生活。现年32岁的布朗已身为人母。她在2007年自然受孕产下了一名男婴。

  目前,布朗是英国布里斯托的一名邮政工作人员,她也始终和自己的“创造者”———爱德华兹教授保持着密切联系。布朗说:“他在我眼中就像是自己祖父一样。”

  从小到大,布朗习惯了媒体和外界的关注,就连她上学的生物学课本上也提到了自己的名字。有时走在布里斯托的街道上,布朗会被路人认出来。大家会问她各种奇怪的问题,例如:“试管那样的东西怎么能装得下你?”

  对于过多的关注,布朗说:“我不知道为什么第一个试管婴儿会是我,我只想成为普通人。成为第一个听起来有些让人害怕,但换个方式想这也很好:如果我没有出生,其他的试管婴儿也不会诞生。体外受精技术帮助了很多夫妇。”(谢来)

  ■ 资料

  诺贝尔医学奖九年“成绩单”

  ●2009年,美国科学家伊丽莎白·布莱克本、卡萝尔·格雷德和杰克·绍斯塔克。他们发现了端粒和端粒酶是如何保护染色体的,这一发现解决了一个生物学的重要课题,即染色体在细胞分裂过程中是怎样实现完全复制的,同时还能受到保护不至于发生降解。

  ●2008年,德国科学家哈拉尔德·楚尔·豪森及法国科学家弗朗索瓦丝·巴尔-西诺西和吕克·蒙塔尼。豪森发现了人乳头状瘤病毒(HPV),这种病毒是导致宫颈癌的罪魁祸首。巴尔-西诺西和蒙塔尼的获奖成就则是发现了艾滋病病毒(HIV)。

  ●2007年,美国科学家马里奥·卡佩基、奥利弗·史密斯和英国科学家马丁·埃文斯。他们的一系列突破性发现为“基因靶向”技术的发展奠定了基础,使深入研究单个基因在动物体内的功能并提供相关药物试验的动物模型成为可能。

  ●2006年,美国科学家安德鲁·法尔和克雷格·梅洛。他们发现了核糖核酸(RNA)干扰机制,这一机制已被广泛用作研究基因功能的一种手段。

  ●2005年,澳大利亚科学家巴里·马歇尔和罗宾·沃伦。他们发现了导致人类罹患胃炎、胃溃疡和十二指肠溃疡的罪魁——幽门螺杆菌,革命性地改变了世人对这些疾病的认识。

  ●2004年,美国科学家理查德·阿克塞尔和琳达·巴克。他们在气味受体和嗅觉系统组织方式研究中作出贡献,揭示了人类嗅觉系统的奥秘。

  ●2003年,美国科学家保罗·劳特布尔和英国科学家彼得·曼斯菲尔德。他们在核磁共振成像技术上获得关键性发现,这些发现最终导致核磁共振成像仪的出现。

  ●2002年,英国科学家悉尼·布雷内、约翰·苏尔斯顿和美国科学家罗伯特·霍维茨。他们为研究器官发育和程序性细胞死亡过程中的基因调节作用作出了重大贡献。

  ●2001年,美国科学家利兰·哈特韦尔、英国科学家保罗·纳斯和蒂莫西·亨特。他们发现了导致细胞分裂的关键性调节机制,为研究治疗癌症的新方法开辟了途径。