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"试管婴儿之父"获诺贝尔生理学或医学奖

来源:sina时间:2010-10-06

罗伯特·爱德华兹

罗伯特·爱德华兹

  英国生理学家罗伯特·爱德华兹1958年着手研究试管受精,2010年获诺贝尔奖。诺贝尔生理学或医学奖评审委员会说,爱德华兹所作研究有助于消除全球10%不育症夫妇所面临的困扰。

  诺贝尔生理学或医学奖获奖者名单的公布揭开了今年“诺贝尔周”的序幕。未来一周内,物理学奖、化学奖等奖项的获奖者名单将陆续揭晓。

  老翁获奖

  当地时间11时30分(北京时间17时30分),瑞典首都斯德哥尔摩卡罗林斯卡医学院一间会堂内,年度诺贝尔生理学或医学奖揭晓。获奖者爱德华兹独得1000万瑞典克朗(约合150万美元)奖金。

  爱德华兹现年85岁,英国曼彻斯特出生,第二次世界大战结束后进入威尔士大学和爱丁堡大学就读生物学,1955年以一篇涉及实验鼠胚胎发育的论文获得博士学位。

  他1958年着手研究人体生育进程,1963年与同事帕特里克·斯特普托创立全球第一个试管受精研究中心。

  与往年一样,诺奖评审委员会试图在新闻发布会前电话通知获奖者,随后在发布会过程中让获奖者面对记者,可能情况下实现互动。

  今年医学奖发布会上,主持人说,电话通知过程中,得知爱德华兹身体状况不佳。爱德华兹的妻子说,她自己非常高兴,相信丈夫的感觉会与自己一样。

  一名记者提问,爱德华兹是否会因为身体原因缺席定于12月10日、即诺贝尔基金会创始人阿尔弗雷德·诺贝尔忌日举行的颁奖典礼。一名评审委员回答:“现在规划颁奖典礼为时尚早。”

  主导作用

  “不育症折磨着全球超过10%的夫妇,”评审委员会说,“爱德华兹所获成就使治疗这一病症成为可能。”

  爱德华兹所作研究1969年获得突破性进展,全球首枚人的卵子在试管内成功受精。1978年7月25日,首名试管婴儿路易丝·布朗诞生。随后,爱德华兹及其同伴不断完善这一技术并与全球研究人员分享成果,迄今降生大约400万名试管婴儿。

  “一个全新医学领域就此诞生,”评审委员会在新闻公报中说,“从最初突破到成熟试管受精技术,罗伯特·爱德华兹一直发挥着主导作用。”

  疑似泄密

  《瑞典日报》4日凌晨刊登报道,“预告”爱德华兹将获奖,使外界怀疑评审委员会涉嫌泄密。

  这家瑞典严肃类报纸在报道中提及某一消息来源。

  诺奖发布会进入记者提问阶段,最初两个问题集中在是否泄密以及泄密是否与评审委员会相关。

  一名评审委员否认泄密一说,称不知道为何媒体“猜对结果”。或许有意“打岔”,这名委员说,去年出现过类似情形。

  另一名评审委员则以“大吃一惊”描述自己看到报道的感受。

  这不是诺贝尔奖第一次陷入泄密丑闻。美国总统贝拉克·奥巴马去年获得诺贝尔和平奖。结果宣布前,挪威电视2台预测奥巴马是最终获奖者,把挪威诺贝尔委员会推向风口浪尖。

  首名试管婴儿诞生记

  首名试管婴儿:

  “舅舅”获奖是美妙消息

  1978年一个夏日,世界首名试管婴儿路易丝·布朗在英国奥尔德姆镇诞生。

  2010年一个秋日,当初帮助路易丝诞生的生理学家罗伯特·爱德华兹获诺贝尔生理学或医学奖。得知消息,步入人生第33个年头的路易丝说:“这是美妙的消息。”

  “我们对鲍勃(爱德华兹)有着极深的感情。”她说,所以“充满欢乐地在这一时刻向他和他的家人送上祝福”。

  求助

  1976年,英国,一对来自布里斯托尔市的年轻夫妇找到爱德华兹博士及其同事帕特里克·斯特普托博士,向这两名全英知名生育专家求助。

  丈夫约翰是一名铁路工程师,与妻子莱斯莉结婚9年一直无法生育。

  先前诊断发现,莱斯莉输卵管堵塞。她四处求医无果,经人介绍找到爱德华兹和斯特普托。然而,尽管这两名专家当时已成功发明试管受精这种体外受精方式,但把受精卵送入子宫后遇到困难。截至1977年,大约80起试管受精尝试中,怀孕期仅持续短短几周。

  1977年11月10日,莱斯莉接受这一当时仍颇具实验性质的手术。卵子受精成功后,爱德华兹把受精卵放在特殊培养液中,以让受精卵分裂发育。

  斯特普托和爱德华兹先前准备等受精卵发育至64个细胞阶段、即大约4天至5天后植入莱斯莉的子宫,但这次决定两天半后植入子宫。两名科学家仔细观察后发现,受精卵成功着床。

  奇迹

  与先前试管受精怀孕试验不同,莱斯莉顺利度过受孕后头几周,而且几个月后腹中胎儿没有出现明显问题。全世界开始讨论这一奇迹。

  莱斯莉怀孕过程接受密切观察,包括超声波和羊水诊断。距离预产期9天,她患上毒血症,出现高血压。斯特普托决定以剖宫产方式迎接这个小生命。

  1978年7月25日11时47分,一个体重5磅12盎司(2.6公斤)的女婴在大曼彻斯特区奥尔德姆综合医院手术中心出生。

  女婴蓝眼睛,金头发,白皮肤,看似健康。布朗夫妇给女儿取名路易丝。

  “舅舅”

  路易丝一出生就受到各界关注。但这种名气给她童年生活带来烦恼:身边同学和伙伴总向她提问,而路易丝每次都得解释,自己并非在试管内出生。

  长大后接受采访时,路易丝说,她当时感受“彻底的孤独……我当时想,自己是不是有什么古怪的地方。我觉得自己不正常”。后来,父母又以试管受精手术给自己带来妹妹纳塔莉后,路易丝觉得有了一个完整的家。

  对这个家和路易丝而言,他们还有两位特殊且值得永远珍惜的“舅舅”——爱德华兹和斯特普托。

  路易丝10岁时,斯特普托逝世。路易丝一次接受采访时说,她在电话中听到噩耗,“当爸爸告诉我斯特普托先生走了,我崩溃了……那感觉,就像失去一名亲爱的家人”。

  路易丝成年后生活低调、普通而平静。2004年9月4日,她与时年34岁的韦斯利·姆林德喜结连理。爱德华兹受邀参加他们的婚礼。2006年年初,路易丝以自然受孕方式怀孕,当年12月20日自然分娩产下男婴卡梅伦。不过,路易丝不是世界首名“试管婴儿妈妈”。她的妹妹纳塔莉1999年自然分娩产下一个孩子,如今育有两个孩子。

  揭秘内幕

  并非“迟到”奖项

  成就要经得起时间考验

  英国生理学家罗伯特·爱德华兹因创立体外受精技术而获得2010年诺贝尔生理学或医学奖,这一年他85岁。稍显遗憾的是,与他一同创立该技术的英国妇科学家帕特里克·斯特普托没能等到这一天,他已于1988年去世。而诺贝尔基金会规定,诺贝尔奖不能授予已去世的人。

  回顾诺贝尔奖的历史,可以发现,科学奖项经常颁发给垂垂老者,而不是正值创造力巅峰的中青年。保证获奖成就经得起时间考验,这是诺贝尔奖的颁奖原则。

  爱德华兹和斯特普托1978年让第一个试管婴儿诞生,其成就可谓“惊世骇俗”,但这个孩子能否正常发育、生活和繁育后代?体外受精技术是否安全有效?这些都需要时间考验。

  基础性研究成果由提出到被广泛认可,往往需要一个漫长的过程。此外,将奖项颁给取得让人们心服口服的成就的人,可以避免急功近利、“立竿见影”的逐奖心态。 比如1982年,澳大利亚学者巴里·马歇尔和罗宾·沃伦发现了幽门螺杆菌,并证明该细菌感染胃部会导致胃炎、胃溃疡和十二指肠溃疡。这一成果打破了当时的许多医学教条,但也经过20多年,人们才渐渐发现这一成果的巨大价值。因此在2005年,他们获得了诺贝尔生理学或医学奖。