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无线局域网产业喜中藏忧

来源:科技日报时间:2013-05-10

秦志强

   秦志强 如果仍然沿用原来的“拿来主义”和“一招鲜吃遍天”的想法去应对复杂的应用,带来的后果必然是不仅仅面临更残酷的同业竞争,也必将被新一代的无线局域网产业所抛弃。

陆以勤

   陆以勤 在不久的将来,家庭的电器设备如电视、空调、照相机等都可能带有无线局域网的接口,但家庭网络之间还没有成熟的技术标准,需要相关部门和企业尽早研究和规划。

  

    主持人:胡唯元 本报记者

    嘉 宾:秦志强( WAPI产业联盟秘书长,中国计算机行业协会副秘书长)

           陆以勤 (华南理工大学教授,博士生导师,中国教育与科研计算机网络 华南地区网络中心主任)

    “模仿——兴盛——灭亡”,这是我们十分熟悉的一个行业兴衰“三部曲”。

    通过引进消化终于“掌握”最新技术,充分发挥“追求极致”的精神,把流程做到最优化、把成本做到最低、以质优价廉的产品推向市场,把量拼命做上去,一切犹如鲜花着锦、烈火烹油般灿烂,但是一场新的技术革新改变了一切……一批企业死掉,咬牙活下来的再重头开始。

    类似的故事在彩电、VCD、DVD等行业真实地发生过,这样的悲剧不应该再重演,但是至今许多行业依然在不同程度存在类似的“隐忧”。

    近年来,无线局域网产业飞速发展,随着移动通讯、物联网等的兴起,其产业应用前景更加广阔。在前景十分看好的情况下,更需要产业界保持清醒的头脑和战略远见。我们约前两位无线局域网产业中有影响力的资深专家,共同把脉产业发展、建言未来努力方向。

    现状:产业大发展,企业“赚的盆满钵满”

    主持人:近年来,国际和国内无线局域网发展状况如何?

    秦志强:近年来,从全球看,无线局域网产业规模连续保持了多年的增长势头,尤其是从2008年后智能移动终端的崛起,给无线局域网带来了全新的发展机会,无线局域网方便、高速、低廉等优势使其迅速成为智能终端产品的必备标准功能。海量的智能终端应用也驱动着无线局域网技术的不断发展,技术创新活力十分强劲。

    国内无线局域网产业在全球产业分工中与其他信息产业情况类似,利用电子制造业的传统优势在产业链中也有一席之地,基本以代工为主要的产业形态。2008年之后随着运营商大规模无线局域网建设的开展,逐步在运营级网络设备产品设计研发中形成了一定的研发能力。但产业规模和从产业链整体看仍然坚定的戴着“搬箱子大国”的高帽。但由于中国是无线局域网产业最大的消费国和最大的制造工厂,随着无线局域网全球市场的整体快速发展,国内无线局域网相关企业仍然是赚的盆满钵满。

    陆以勤:统计数据显示,近几年我国无线局域网服务市场规模呈逐年增长趋势,从2006年的3亿元增至2011年的80亿元。

    无线局域网市场增长的深层动力是移动互联网的发展。据中国互联网络信息中心的最新报告,2012年上半年,我国通过手机等移动终端上网的网民达到3.88亿,超过台式电脑的3.80亿,手机从而成为上网的第一终端。及至2012年12月底,手机网民已增至4.2亿,上网的人群比例提升至74.5%。目前手机上网的主要通道还是3G,但受到3G基站数量的限制,手机上网用户数量的急剧增长拉低了3G网速,影响了用户体验。而作为宽带网在无线接入延伸的无线局域网可以解决3G的带宽问题。可以想象,4.2亿手机上网用户的海量需求为无线局域网提供巨大的发展空间。

    不过,由于无线局域网需要安装分布密集的接入点(AP)并接入宽带骨干网,我国无论公共区域的全面覆盖还是家庭普及都需要一个发展过程。截至2011年底,我国家庭无线网络普及率仅为21.8%,而英国、德国、法国等发达国家达70%,韩国还达到80.3%,因此中国无线局域网还有很大的发展潜力。

    未来:行业应用、移动应用助推“三大模式”

    主持人:国内产业界的发展,成功的经验有哪些?产业界主要是采取了什么样的发展模式、路径?

    秦志强:无线局域网技术诞生和起步源自美国,国内产业发展较晚,从简单的制造入手,通过快速发展壮大的电子制造业,迅速的培养了一批具有一定产业能力的人才,形成了一定的产能规模,是初期进入产业链最为成功和高效的方式。也诞生了能在全球具有影响力的普联、腾达等一批低端无线局域网专业厂商,积累了较多经验和市场、客户。2008年之后,运营商的大规模建网带动了一批国内企业走上了研发和创新之路,但整体规模和对运营商的依存度导致这些企业仍然只有能力关注运营级网络设备这一单一产品,难以对形成无线局域网整体市场的影响力。

    陆以勤:国内无线局域网产业的发展,主要可分为应用驱动和技术推动两部分。我们知道,互联网排在前几位的应用如QQ、百度搜索引擎、多媒体播放器、淘宝等都提供了手机的客户端。据报告,2012年底高达65.6%的微博用户使用手机终端访问微博,达到2.02亿。2012年用手机网络购物的用户数量是2011年的2.36倍。

    近几年,移动办公也得到普及。应用的驱动使人们有了随时、随地都可以上网的需求,从而推动了无线局域网基础设施的建设,而无线局域网基础设施的完善又反过来推动了应用的发展,因此,我国的无线局域网产业应用需求和产业建设形成了良性循环。

    国内无线局域网产业的发展的另一因素为技术推动。在较早时候,无线局域网主要是面向手提电脑,由于技术的发展,现在已成为中档以上手机的标准配置。目前,家庭花100多元购买一个无线路由器已经是很普遍的事情。技术的发展反过来也推动了产业的发展,所以也实现了良性循环。特别是使用手机上网降低了上网的门槛,对于推动移动互联网的发展起了重要作用。

    在建设模式上,我国无线局域网采取了运营商建设、单位建设和家庭建设三种不同的模式,三者实际上是互补的,这三种模式也有利于推动无线局域网的发展,不过也给规划带来了难度。

    隐忧:漫游受限、创新不足潜藏生存危机

    主持人国内无线局域网产业存在哪些隐忧,当前产业界的发展模式有哪些不足,是否具有可持续性?

    陆以勤:无线局域网的发展是趋势,但也有一些值得注意的地方,例如缺乏统一规划和存在安全隐患等。

    由于不同的运营商、单位和家庭都在建设移动互联网,同一地点多个建设单位之间的网络互联重叠,而由于频率资源是非常有限的,因此未来频率资源规划和分配会随着无线局域网接入点的增加变得日益突出。

    另外,由于各个无线局域网的建设单位提供的无线接入仅局限于一个园区,很多用户漫游到这个园区的无线网内,需要临时开通一个账号,这给用户带来了很大不便,同时也降低了频率资源的利用率。

    目前的无线局域网采取单向认证方式,移动终端不对无线接入点的身份进行认证,这样,一个非法的无线接入点很容易冒充合法无线接入点欺骗移动终端,从而窃取其重要信息,如账号、密码等。

    秦志强:中国生产了全球90%的无线局域网产品,拿来主义的学习态度可以快速进入角色,但长期的积累和过度的依赖会导致国内产业对上游产业链的严重依赖,企业创新能力受限。

    虽然运营商带领了部分产业创新,但本质上仍然是Coding(代码实现)能力的提升,缺乏更深层次的产业引领能力。

    运营商大规模的集采又导致相关企业对运营商市场形成了一定程度的依赖,投入了大量的精力在为保持基本利润Cost Down(削减成本)和支撑服务上。一旦运营商采购规模下降,企业将面临较大的生存危机。

    国内无线局域网企业在“风光”背后仍有较大的隐忧。

    建言:“拿来主义”和“一招鲜吃遍天”必将被抛弃

    主持人:为了更好推进国内无线局域网产业发展,可以考虑采取哪些新思路,对行业管理和产业界有何建议?

    陆以勤:为了更好推进国内无线局域网产业发展,可以根据上述发展的隐患及不足,采用解决的办法。如同一区域无线覆盖的统一规划,包括频率资源的分配、区域之间及运营商之间的漫游、采取新型的双向认证系统等方法。统一规划的主体,可以是通信管理部门,也可以是业主单位,或者是第三方。另外,由于IPv6是互联网的发展趋势,新出的无线接入终端应能支持IPv6,因为终端增加对IPv6的支持基本不会增加成本。

    还有一点,家庭安装了无线局域网,会推动家庭网络市场的成熟,在不久的将来,家庭的电器设备如电视、空调、照相机等都可能带有无线局域网的接口,但家庭网络之间还没有成熟的技术标准,需要相关部门和企业尽早研究和规划。

    秦志强:首先,作为国内信息产业领导者的三大运营商,也应承担其领导者的责任。对其采购方法进行调整,企业必要的利润空间是保证企业产品质量的必要条件,也是企业持续创新能力的源泉。运营商必须要学会与产业共同成长,一味压缩企业利润空间的做法长期损害的是包括其自身在内整体的产业利益。

    另一方面,运营商的公网市场仅仅是无线局域网市场的冰山一角,无线局域网的应用刚刚进入战国时期,典型的移动互联网和无线物联网时代已经来临,多种类型的终端不断涌现,各种行业应用对于传统的无线局域网技术提出了不同的要求,更快速率,更高的可靠性,更强的安全特性等等要求不一而举,远远不是几家上游芯片厂商可以一一应对得当的,巨大的潜在市场需求正逐渐兴起。对各种类型行业应用的深度挖掘和开发将是企业长久生存和发展的根本,如果仍然沿用原来的“拿来主义”和“一招鲜吃遍天”想法去应对复杂的应用,带来的后果必然是不仅仅面临更残酷的同业竞争,也必将被新一代的无线局域网产业所抛弃。