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火星移民没有返程票:生儿育女是探索意义

来源:新文化网时间:2013-05-13

  “已与供货商敲定了时间表”

  记者:“火星一号”会严格遵照已公开的时间表吗?真的会在2023年载人飞往火星?

  多格拉:我们的时间表严格按照火星和地球的天文位置来确定。此外,我们还与潜在的供货商敲定了时间表。他们已经确认,会在约定的期限内制造出需要的(航天器)组件,未来我们要在火星建社区。

  记者:你们是否有足够的资金和技术储备,保证这个项目的成功?

  多格拉:我们预计,首批4名宇航员(火星移民)飞往火星的费用约为60亿美元,计划在2023年将首批移民送到火星。虽然是一家非盈利机构,“火星一号”仍需要获得足够的资金来实现如此庞大的项目。

  但潜在的问题是,我们能否按时融到足够的资金支付给供应商。好在目前“火星一号”只需要支付总额60亿美元中的一小部分。

  “从火星的土壤中分离水分”

  记者:火星移民如何获取水、食物和氧气?

  多格拉:在火星上,水分可以从土壤中提取。先期的探测器会在火星上找到地下水资源丰富的着陆地点。我们希望这一地点位于火星的北纬40度到45度之间。火星飞船携带的生命支持系统可将少量的水分从土壤中分离、汽化后储存起来。每个这一系统可储存1500升水。有了水,通过电解方式获得氢气和氧气又成为可能。

  在宇航员抵达火星时只携带有少部分食物供给。因此,他们必须自己生产食物。“火星一号”将使用高效的植物栽培技术,完全实现无土栽培并减少对空间的占用,这一过程也都在居住舱内完成。

  我们只提供了50平方米的空间用来种植作物。此外可充气的密封舱外还要覆盖一层火星土壤以防止宇宙射线的照射。火星大气中的二氧化碳可直接供应给作物实现光合作用。

  记者:如何避免遭受火星辐射?

  多格拉:主要的辐射源并非火星,而是前往火星的途中。这长达7个月的飞行途中,宇航员可能遭受来自太阳粒子的照射,出现急性辐射中毒。但足以伤害宇航员的太阳粒子爆发并不常见,周期通常为11年。

  由于大气稀薄和没有磁场的保护,火星上的辐射强度要高于地球。因此,生活舱将被掩埋在几米厚的火星土壤之下,这可以有效减少宇宙射线暴露。研究表明,在火星5米厚的土壤下遭受的辐射量与地球表面相当。

  记者:如何证明“火星一号”飞往火星的行程是安全的?

  多格拉:从历史经验来看,人类向火星发射的探测器,最终只有50%获得成功。我们会尽最大可能将危险降至最低,比如火箭在服役前会测试数十次,我们采用的技术已经通过国际空间站的实践检测。2023年载人升空前,我们还将发射8艘无人飞船在火星表面降落,以验证载人舱的状况。

  “生儿育女是探索的意义所在”

  记者:随着移民越来越多,如何让他们建立社会组织乃至火星政府?

  多格拉:“火星一号”将培训未来的宇航员组建小规模的有政府性质的组织,确保所有的决策在可控、合理的范围内展开。所有的火星移民将按照地球上的文化习俗和科学素养开展工作,比如社会阶层、权利分配、决策方式、家庭结构和资源管理等等。

  记者:在火星上能生儿育女吗?

  多格拉:最开始几年,火星基地的医疗条件有限,并不适合儿童生存。此外,火星上的重力小于地球,这对人类生育的影响目前尚不明确。因此,“火星一号”强烈建议火星移民不要试图在火星上生育。但从长远来说,生儿育女是实现真正意义上的星际移民的必要条件,这也是探索火星的意义所在。

  记者:中国有句老话叫“落叶归根”,一旦第一代火星移民最终去世,他们的遗体能否运回地球?

  多格拉:每个人的生命都有尽头。由于火星移民没有返程票,他们将在火星上终老余生。当这一天到来时,同伴们将会为他举行葬礼,遗体也将在火星上做粉尘化处理。这一切都和地球上一样。