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数字时代学徒:Enstitute成为科技才俊新乐园

来源:http://it.msn.com.cn/network/71时间:2013-05-06

  Enstitute的两位发起人莎拉•伊迪克瑞拉(左)和凯恩•萨尔汗(右)

  现年19岁的高佳茗(Jasmine Gao)不是坐在教室里读书的料。因此,为了不在大学校园里耽误青春,她选择在读完大一后辍学。

  高佳茗最终做出决定,她不想继续在纽约市立大学勃鲁克学院(Baruch College)学习。起初,她考虑转学到位于匹兹堡市的卡耐基梅隆大学学习,然而当得知该校一年的学费高达4.4万美元而且只提供很小一部分奖学金后,她还是改变了主意。高佳茗表示:“我可不想 背着20万美元的债务毕业,而且必须在接下来的十年里还清这笔欠款。”

  然而,高佳茗还是找到了继续培养自身科技兴趣的途径。一年后,她从总部位于纽约的短域名服务商Bitly那里考取了数据战略师。她是如何从一名大学辍学生一跃获得这份高薪工作的呢?原来,她报名参加了名为Enstitue的两年期培训项目,并有幸成为Bitly首席数据科学家希拉里??梅森(Hilary Mason)的学徒。Enstitute项目结合在职工作经验教授学生信息科技、计算机编程和应用程序开发等技术,并试图挑战大学本科学历才是顶级职业敲门砖的传统观念。至少一小部分年轻有为的数字精英人才不需要大学文凭。

  大学教育替代选择

  作为Enstitute项目的发起人之一,凯恩??萨尔汗(Kane Sarhan)表示:“我们的长期规划是让Enstitute成为大学教育可接受的替代选择。我们的生源来自高中和大学。我们的招生目标是那些对上学不感兴趣的人。对于这些人来说,学校不是个好选择,或者他们承担不起上学费用。”

  Enstitute这一概念引发了有关大学教育价值的深层次文化讨论,这是一场在过去几年里一直不断升温的辩论。在很多重要的方面,大学教育的价值都存在争议。大学毕业生和只拥有高中文凭的学生之间的工资差距很大。根据美国教育部公布的数据显示,在2010年,拥有大学学士学位的毕业生的平均工资比只拥有高中毕业证的人的平均工资高出50%还多。

  然而,大学学费非常昂贵,而且变得越来越高。根据美国教育统计中心(National Center for Education Statistics)的统计,在2010年到2011年间,美国大学学费增长了42%。面对持续低迷的就业形势,学生们也担心自己债务缠身。与此同时,一些雇主还抱怨,很多大学连最基本的专业技术都没有交给学生。

  投资者热衷

  身为亿万富翁的科技产业投资者彼得??泰尔(Peter Thiel)设立了泰尔奖学金(Thiel Fellowship),一次性向不愿上大学的年轻创业者提供10万美元奖金,以鼓励他们追求创业梦想。

  Enstitute可不会为学生提供10万美元这么丰厚的奖学金。该项目旨在吸引像高佳茗这样有智慧、有雄心、有创业精神的目标学生。高佳茗参加了于5月3日在加利福尼亚州圣克拉拉举办的全美创业之夜科技创新挑战赛(National Pitch Night for Technovation Challenge)。这个为期九周的全国性编程大赛是专门为高中女孩开设的,最终的获胜团队将有机会到纽约为谷歌设计移动应用程序模型。

  现年34岁的希拉里??梅森女士表示:“如果我在19岁时知道得像高佳茗一样多,那么我将能够统治世界。”

  Enstitute这一概念并不是一个完美的替代模式。一方面,大学学位仍然是多数职业工作的敲门砖。但有越来越多的人似乎对寻找大学教育的替代方法颇感兴趣。

  哈佛大学科技创业中心的创新教育研究员托尼??瓦格纳(Tony Wagner)指出:“我们需要在新时代进行教育研究和开发工作。我不知道Enstitute模式能否在将来取得成功。唯一的衡量方法就是在项目培训结束后长期跟踪这些学徒,并与他们接受大学教育的同龄人进行对比。诚然,在一所大学的人文科学学院读书能够让你接触到很多伟大的想法和知识,但你还要考虑成本收益问题。”

  传授实践经验

  萨尔汗和Enstitute的另一位发起人莎拉??伊迪克瑞拉(Shaila Ittycheria)曾共事于一家纽约社交媒体公司LocalResponse。他们两人从全国年龄介于18岁到24岁之间的500名申请者中最终挑选出了11人进入Enstitute项目。

  现年31岁的伊迪克瑞拉女士和26岁的萨尔汗将该项目称之为“通过实践学习”。这些学徒由专家负责培训,很多专家积累了行业内数百年的经营之道。伊迪克瑞拉指出:“这种经验传授是公司实习生永远也无法获得的。”

  对于参加该项目的公司来说,Enstitute会为其提供廉价的天才劳动力,不过工作时间要比普通的实习时间要长。但是,一旦完成该项目,这些学徒都希望获得一份全职的工作,有时雇主可能就在他们学徒的那家公司。

  殊途同归

  在这11位学徒中,有9人至少上过一年大学,3人是大学本科毕业生。其中多数人都表示,他们不计划重返大学学习。但是,一旦放弃大学四年的知识积累和文化熏陶,他们又将错过什么呢?高等教育的支持者表示,大学生学习了非常重要的知识以及批判性思维,这些都是对他们未来的生活和事业至关重要的财富。

  Enstitute的发起者们辩称,他们的项目也以不同的方式教授批判性思维。毕业于佩斯大学的萨尔汗表示:“与大学生不同的是,我们的学徒不是在就乔叟进行辩论,而是围绕产品功能进行争论。但殊途同归。”

  Enstitute也提供半正式的课程学习,要求每周8小时的话题教学,包括财政、品牌营销、计算机编程、制图设计、英语、社会学和历史,内容大多来自互联网课程。学徒每六周要完成一次写作作业,并聘请校外学术人士和专家对写作风格和语法进行编辑和审阅。很多学徒都选择技术性不是很强的课程学习,并学习日本文化或济慈诗歌等课程。#p#副标题#e#

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  学徒们共同住在位于纽约曼哈顿区南端石街11号的一个宽敞的LOFT里,其中每个有内墙隔断的高挑开敞房间里放置了两张到四张不等的床铺,三个公共浴室,学徒们分担卫生打扫责任。他们在一个装修简单的公共区域进行交流,大家围坐在一张大宴会桌旁畅谈各种想法。著名企业家会每两周一次造访学徒们的住所,与他们共进晚餐,发表演讲并回答学徒们提出的问题。

  这里与大学宿舍最明显的区别是,到了周五晚上,学徒们都非常疲惫,无暇出去娱乐。全职工作让他们筋疲力尽。很多学徒表示,他们每周工作有时达到40小时,而且没有任何加班费。Enstitute只为他们提供免费食宿和每月约800美元的津贴。

  从今年9月开始,新入学的学徒将必须支付每学年1,500美元的学费,而且不包括食宿费用。不过,Enstitute提供的津贴将上涨到大概每月1,600美元,还向学徒们支付加班费。

  企业家一箭双雕

  企业家们也非常欢迎这些学徒们的加入,而且原因各异。数字媒体网站Thrillist Media Group的联合创始人本??勒雷(Ben Lerer)表示:“小成本给我们带来了大价值。”现年20岁的本??达尔(Ben Darr)正在该公司工作。勒雷称:“我们将从今天起与达尔签订全职工作合同。”不过,Enstitute强烈反对雇主雇佣尚未完成项目的学徒。

  对于企业来说,雇佣一名两年期的Enstitute学徒还有其他优势。勒雷指出:“实习生需要三到四个月才能够提高工作效率,而我们也需要这么长的时间才能够信任一名实习生。在我们相互适应了对方之后,实习就到期了。”

  Bitly的梅森女士也非常愿意加入Enstitute项目,因为她对教育新模式的探索拥有极大的热情。梅森表示:“我放弃了学术研究,投入到了创业公司的建设中。我希望,我能够从中学到有用的东西。”梅森此前曾在位于罗德岛州普罗维登斯的Johnson & Wales大学担任计算机科学教授。

  除了学徒们的工作成果之外,企业还非常渴望深入了解这些年龄介于18到24周岁的年轻人的想法,这可是每个公司都觊觎的庞大客户群体。现年23岁、在移动软件公司Tracks工作的Enstitute学徒克瓦米??亨德森(Kwame Henderson)是该公司质量保险部门主管,并负责管理产品开发计划。

  Tracksuit现年36岁的创始人维克??辛格(Vic Singh)表示:“克瓦米为我们做了人们如何在大学里使用Tracks的报告,内容非常精彩。他把拷贝来的音频制作得非常写意,这有助于与年轻听众产生共鸣。”

  学徒收获颇丰

  在学徒期间,Enstitute总会为学徒们提供不同的课程,比如科技创业企业、数字广告和非盈利市场领域,学徒们也被相应地安排到《新共和》(The New Republic)杂志、《赫芬顿邮报》、新闻聚合网站BuzzFeed和非盈利组织Charity:Water等公司工作。

  Enstitute项目已经在去年筹集到约30万美元的捐款,并计划在2014年秋天之前拓展到更多城市。该项目的发起者希望非盈利的Enstitute能够具有一流大学的声誉。但与大学毕业生能够拿到毕业证书不同的是,Enstitute的学徒们在毕业时具有了非常全面的技能,完成了自己参与的商业开发交易,创建起了实实在在的市场营销案例,亲手打造出了质量精美的产品。另外,他们手里还握着5到10份推荐信。

  项目评价褒贬不一

  美国旧金山州立大学(San Francisco State University)管理学教授约翰??沙利文(John Sullivan)指出,当Enstitute项目的第一批毕业生进入就业市场以后,部分负责招聘的经理可能会对该项目的效果表示怀疑。他表示,很多负责招聘的经理仍然非常看重大学学位,甚至不会考虑没有大学学位的求职者。沙利文为多家科技公司提供招聘咨询服务。

  但很多公司也发现,它们提供的职位无法也让学徒们充分展示所学的知识。亨德森计划离开Tracks,达尔学会了为带有触屏的产品设计模型的方法,希望自己经营公司的高佳茗也正在学习Python程序设计语言。现年24岁的萨曼??乔杜里(Samman Chaudhary)希望到企业孵化器公司工作,她还具有评估商业计划的经验。最近,乔杜里刚刚在纽约大学斯特恩商学院组织的一次风险资金投资竞赛中担任过评委工作。

  Enstitute董事詹森??玛多辛格(Jason Madhosingh)表示:“这是一场顶级人才争夺战。如果忽视那些拥有果断执行力,通过其他途径学有所长的人才,那你就大错特错了。” 玛多辛格还担任美国运通公司(American Express)的创新与数字合作部门主管,负责招聘决策的制定。

  沙利文指出:“然而对于很多位于硅谷、旧金山和纽约等科技中心的公司来说,这恰恰是他们所要寻找的人才。毕竟,编码比言语更具说服力。”