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浅析高价值专利布局的特点和评价标准

发布时间:2020-07-29 关键字:专利

  专利布局需要大量的资金、人才和时间投入,但专利是战略资产,无法在短期内看到直接的经济效益,因此如何确保布局质量以提高专利的未来收益就变得非常重要。遵循高价值专利布局的一般规律,有利于提高专利布局的成功率。

  有必要区分专利挖掘和专利布局这两个概念的不同。专利挖掘的重点在于“掘”,“掘”就是“掘地三尺”的“掘”。专利挖掘是基于已形成的创新成果,发现、提炼、扩展、判断可申请专利专利保护的技术创新点,可以降低创新保护缺失的风险。可见,创新成果在先,专利挖掘在后。专利布局恰好相反,专利布局是前瞻性和系统性的专利规划和组合设计,可以降低专利侵权风险、专利被抢占的风险。布局在前,后果在后。专利布局的重点在于“局”,“局”就是“设局”的“局”,有点请君入瓮的意思。对专利布局有了清晰的认识之后,才较容易理解当今高价值专利布局发展的特点。

  我们通过对大量高价值专利的分析,发现当今高价值专利布局有两个重要特点,一是前瞻性,二是系统性。而专利布局质量的高低,也可以从这两个角度来评判。

  一、专利布局的前瞻性

  前瞻性专利布局指的是对未来3-5年甚至更远时间内才有可能实施的技术提前规划并加以专利保护的专利布局策略。为什么要布局实施条件暂不具备的专利?抢占先机以获得更多基础专利和更高的布局效率。这点很容易理解。就像挖金矿,动手早的挖的金子多、品质好。专利布局类似,早期布局的专利,可以争取到较大的保护范围,容易获得高质量的基础专利。另外,由于在先技术相对较少,单位成本下能获得的有效专利数量也较高。

  在无线通信行业,绝大部分标准必要专利都是通过前瞻性专利布局方式获得的。从3G通信标准以来,这个行业一直遵循先制订标准、再按标准开发产品的方式。因此无线通信行业专利巨头都特别擅长前瞻性专利布局。

  大家还记得华为Polar码和高通LDPC码标准之争吗?2016年11月17日,在3GPP RAN1 87次会议的5G短码方案讨论中,经过非常激烈的竞争,华为公司主推的Polar Code(极化码)方案,正式成为5G控制信道eMBB场景编码方案。而华为布局5G Polar码专利,最早在2012年。上图为5G Polar码相关专利布局趋势。可以明显地看到,华为规模化的5G Polar专利布局最早在2012年,2014年达到第一个顶峰,代表着基础专利布局基本完成。而高通则押宝LDPC码,在2015年之后才逐渐有相关专利布局。从时间上看,华为领先高通4年,这也是华为能在Polar码上取得标准必要专利优势的重要原因。

  上图还可以看到三星公司在5G Polar码上的专利布局,数量不多,但有足够的前瞻性。可以说,从专利布局的前瞻性来评价,三星是全球范围内专利布局做得最好的少数几家企业之一。

  在三星传统优势技术领域,三星专利布局优势非常明显。如上图所示,以应用到移动终端的柔性显示技术为例,三星在2013年专利布局数量达到250件左右,第一批重要专利基本掌握在三星和LG手里。有组织的、大规模的专利布局一直持续到2015年,三星基本完成移动终端柔性屏上的专利布局。至此,留给其它厂商的机会已然不多了。还记得2019年初小米和柔宇的“折叠屏手机第一生产商之争”吗?实在是没有必要的。

  可以说,目前世界上所有的专利巨头都非常重视前瞻性专利布局。那么前瞻性到底要前瞻多少年?这不一定,取决于企业对市场爆发、标准化进展、竞争和合作态势的判断而定。对于无线通信标准,基本上每10年更新一代,因此专利巨头们会预留5-10年的时间提前量。比如现在5G标准一确定,大家就要开始准备6G标准必要专利的布局了。平衡专利布局前瞻性需要和专利有效时间,普遍认为提前3-5年布局未来可能实施的专利性价比较高。

  二、专利布局的系统性

  除了专利布局的前瞻性,专利布局的系统性也是非常重要的。专利布局的系统性体现在两个方面,一是专利数量,二是专利技术分布的均衡性。专利数量的重要性不言而喻,因为专利质量再高,如果数量不足,那么至多也只能形成单点优势。专利技术分布的均衡性体现在所有重要的技术分支上,都要有一定数量优势、有一定前瞻性优势的专利布局。

  仍以移动终端柔性屏为例,在上图中我们选择了主要的国内厂商的数据进行分析。可以看到专利布局系统性做得最好的是努比亚,OPPO次之。上面提到,OPPO专利布局前瞻性做得不错,但技术分布的均衡性方面仍有提高空间。

  之所以要强调专利布局的系统性,是出于市场竞争的需要。首先是法律赋予的专利垄断需要。如果专利数量太少、技术分布单一,那么就容易被竞争对手绕开,无法实现强有力的专利垄断。其次也是为了摆脱被他人制约的需要。在尽可能多的技术方向上都布局一定数量的高质量专利,就可以获得与竞争对手进行博弈的筹码。

  那专利数量总量以及各技术方向上需要多少专利才够?简单的答案是:超过竞争对手。

  三、结论

  在当前知识产权强保护的背景下,政府和企业都意识到高价值专利培育的重要性和必要性。专利布局是高价值培育的关键,专利布局如何做、做成什么样才是有效,业界讨论得不多。本文建议将前瞻性和系统性作为高价值专利布局的目标和评价指标,供大家参考。

文章转载自:网络
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